La Ley de Confidencialidad de Información y el uso del número de Seguro Social

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La información que se proporciona en la Solicitud Gratuita de Ayuda Federal para Estudiantes (FAFSA) la utilizamos para determinar si el solicitante reúne los requisitos de participación en los programas federales de ayuda estudiantil y para calcular la cantidad de ayuda que se le pueda otorgar. Las secciones 483 y 484 de la Ley de Educación Superior de 1965 (según enmendada) nos autorizan a pedir información al solicitante y a sus padres y solicitarles su número de Seguro Social. El número de Seguro Social se utiliza para verificar la identidad del solicitante y para encontrar sus datos en nuestros registros. Podemos volver a solicitar el número para los mismos fines.

Los encargados de programas institucionales y estatales de ayuda estudiantil también pueden servirse de la información proporcionada en la FAFSA, para determinar si el solicitante reúne los correspondientes requisitos de participación y para valorar el grado de necesidad que éste tenga con respecto a dicha ayuda. Por lo tanto, pondremos la información de la solicitud a disposición de las instituciones educativas indicadas en la FAFSA, y a las pertinentes agencias encargadas de programas de ayuda estudiantil administrados tanto por el estado de donde el solicitante es residente como por los estados en que se encuentren las instituciones indicadas.

Si sólo solicita ayuda de los programas federales, el solicitante debe responder a todas las preguntas, indicadas a continuación, que correspondan a su situación: 1-9, 14-16, 18, 22-23, 26, 28-29, 32-37, 39-59, 61-68, 70, 73-86, 88-105. El número de cada pregunta se encuentra en la sección Orientación y consejos.

Sin necesidad del previo consentimiento del solicitante, el Departamento de Educación de EE.UU. puede, al amparo de una cláusula debidamente publicada relativa al «uso normal», poner a disposición de otras entidades cualquier información que se haya proporcionado. En conformidad con los usos normales estipulados en esta cláusula, podemos ceder la información a las entidades del sector privado que ayudan al Departamento de Educación de EE.UU. a administrar los programas federales de ayuda económica estudiantil. Sin embargo, las empresas privadas con las cuales trabaja el Departamento deben atenerse a las normas que dispone la Ley de Confidencialidad de Información.

El Departamento puede también enviar la información a otros organismos federales que participan en los programas de cotejo electrónico de registros oficiales, para hacer lo siguiente: verificar el cumplimiento de los requisitos de participación en los programas federales de ayuda económica estudiantil; recaudar deudas contraídas mediante los programas federales de préstamos, y minimizar y evitar el fraude y el uso indebido y desperdicio de fondos en los programas federales de ayuda estudiantil. Tales agencias incluyen el Servicio de Impuestos Internos (IRS), el Sistema del Servicio Selectivo, la Administración del Seguro Social, el Departamento de Asuntos de Veteranos y el Departamento de Seguridad Nacional (DHS). El Departamento también intercambia información con el Departamento de Justicia, para hacer cumplir las disposiciones de la sección 5301 de la Ley Contra el Abuso de Drogas.

La información del estudiante indicada a continuación la proporcionaremos a las agencias encargadas de los programas de ayuda económica del estado de donde éste es residente: nombre y apellido, dirección, número de Seguro Social, fecha de nacimiento, número del aporte familiar previsto, situación de dependencia y estado donde tiene su residencia o domicilio habitual. Esta cesión de datos permitirá al estudiante solicitar la ayuda económica estudiantil de los correspondientes programas estatales, sin necesariamente tener que presentar otro formulario de solicitud. También proporcionaremos la información de la solicitud a las instituciones educativas señaladas en la FAFSA (o a sus representantes), y también a la agencia de ayuda económica de los estados en que se ubican las instituciones indicadas. El estado de la solicitud se puede informar a las agencias educativas estatales y locales y a las escuelas secundarias que hayan suscrito convenios con el secretario de Educación, para fines de coordinación de la gestión de ayuda estudiantil y la orientación de aquellos estudiantes cuyos formularios de solicitud estén incompletos o tengan errores. El estado de la solicitud también se puede informar a estas entidades cuando la FAFSA se encuentre completa.

Previa petición del solicitante, podemos poner sus datos a disposición de otros organismos federales, como por ejemplo, el Servicio de Impuestos Internos (IRS), para permitir al solicitante obtener información de los registros de esos organismos con el fin de llenar la FAFSA electrónicamente. Sin embargo, no daremos la información a dichas entidades para ese fin, sin el previo consentimiento del solicitante.

Por último, podemos enviar la información a congresistas (si el solicitante solicita los servicios de éstos para resolver dudas sobre la ayuda estudiantil) y a los padres o cónyuge del solicitante (si éstos proporcionaron información en la FAFSA).

En caso de que (por la información proporcionada en la FAFSA) sean partes en un litigio algún organismo federal, el Departamento de Educación de EE.UU. o algún empleado del Departamento, podemos poner la información pertinente a disposición del Departamento de Justicia, a los Tribunales o a cualquier otro organismo jurídico, siempre que se cumplan ciertas condiciones. Asimismo, podemos enviar sus datos a cualquier agencia del orden público, ya sea extranjera, federal, estatal o local, si los datos proporcionados indican una violación efectiva o potencial de la ley, sobre la cual dicha agencia tiene competencia para iniciar una investigación o para entablar una acción judicial. Finalmente, cualquier información sobre las demandas de pago que determinemos ser legítimas y vencidas la podemos dar a las agencias de informes crediticios. Esta información incluye los datos identificadores de los correspondientes registros; la cantidad, estado e historial de la demanda, y el programa según el cual dicha demanda se originó.

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